Our advice on studying abroad

Studying abroad is almost every student’s dream: it’s an opportunity to travel, discover new horizons and cultures, learn a language and grow personally as you mature. It’s also a real asset on your CV, making it easier to find a job… In short, it’s a beneficial and unique experience that has nothing but advantages from every point of view. Nevertheless, there are certain mistakes you should not make or overlook during your stay abroad.


Preparing my stay abroad

La partie préparation du séjour est sûrement l’étape la plus importante.
Tout d’abord, se renseigner pour connaître le pays dans lequel vous allez. Une destination peut être votre coup de cœur mais y passer des vacances et y vivre sont deux choses très distinctes. Une fois sur place, vous ne pourrez plus faire machine arrière ! Faites des recherches en amont sur la ville, ses alentours, votre école ou université en regardant, par exemple, les témoignages d’autres étudiants.
Il est également essentiel de se préparer aux spécificités administratives du pays en question. A savoir :
Le passeport qui est obligatoire si vous voyagez en dehors de l’Union Européenne
Le visa étudiant international qui est demandé par certains pays
Certains vaccins sont obligatoires pour entrer dans certains pays dont celui contre le Covid-19
L’assurance santé pour des études à l’étranger est une étape indispensable.

Taking out insurance to study abroad

Peu importe le pays où vous allez, vous ne pourrez pas être couvert comme dans votre pays d’origine. Pour les Européens partant en Erasmus, il existe la carte européenne d’assurance santé qui facilite les démarches liées à la santé en Europe. Mais même avec cette carte, vous aurez besoin d’une assurance pour les frais de santé non couverts et l’assistance rapatriement. Si vous êtes en dehors de l’Europe, vous allez devoir prendre une assurance étudiant international. Certaines universités exigent que les étudiants étrangers prennent une assurance médicale pour étudiant international. Elles veulent s’assurer que tous les étudiants internationaux sont couverts en cas de problèmes. Assurez-vous d’être bien préparé avant de partir en souscrivant une assurance étudiant à l’étranger.

Dans certains pays comme au Canada, vous pouvez bénéficier du système de santé locale avec la RAMQ au Québec mais il est indispensable de compléter votre protection avec une assurance étudiant international. Cela vous permettra de vous couvrir pour les soins non pris en charge par l’assurance publique locale, de retour dans votre pays d’origine ou lors de vos stages ou voyages dans un autre pays.
Pour vos études à l’étranger en Erasmus ou pas, Mondassur vous conseille sur l’assurance santé la plus adaptée.

Finding accommodation for your studies abroad

If you’re lucky, your university will offer you on-campus housing or a partnership. If your university doesn’t offer you anything, turn to international student groups, of which there are many via social networks. There are several self-help Facebook groups, and many housing offers. You can also contact people at your home university who have been to your exchange university. Of course, you can also call on your network and contact local estate agents.

Prévoir un budget adapté au pays étranger

Your budget will depend on your destination country, which is why it’s important to research the cost of living (food, telephones, transport, outings, leisure activities, etc.) in advance. Don’t forget any unforeseen expenses (overruns on packages, equipment to be changed, repairs, etc.). Finally, if the end of the month is difficult, you can find a student job. It’s also important to think about the limit on the number of hours you can work with your “student” temporary residence permit or visa.

Connaître les numéros d’urgence à l’étranger

You need to know the numbers of the fire department, the police and the equivalent of the Samu in the country where you’ll be staying. Make sure you know what to do and who to call in case of problems.

Visiter le pays de destination et rencontrer ses habitants

Of course, you’re there to study, but visiting the country, your city of residence or meeting the locals will bring you as much and sometimes more than some courses… You’ll be there for months or even years, and it’s the perfect opportunity to learn more about the country’s culture, meet new people, try out the country’s culinary specialties and take part in must-do activities. What you’ll regret most are the things you didn’t dare to do!

Rester concentré sur ses études à l’étranger…

On the contrary, some will surely have forgotten that they came as students, not tourists. Don’t neglect your courses, because it would be a pity if your experience were to damage your studies. It’s important to find a balance between social life and academic life. In fact, putting your social life ahead of your studies won’t get you through the year, and is a waste of money. If you receive a grant but do not attend classes regularly, you may be asked to repay the grant. Keep in mind that the ultimate goal of your stay is to succeed in your studies.

…Et faire de belles rencontres à l’étranger

Trying things out for yourself can be instructive (visiting museums, monuments, etc.), but be careful not to get too lonely. Socialize with people from other cultures, exchange ideas with students from all backgrounds. There are only advantages to opening up to others for your personal fulfillment.

Fréquenter des personnes d’autres pays d’origine que le sien

When you don’t know, you tend to stay in your comfort zone. It’s much easier. But staying only with people from your home country will make it harder to open up to other cultures and improve your foreign language skills.

With these few tips, you can prepare for your departure and begin this new adventure as serenely as possible. It’s sure to leave a lasting impression. Happy studying abroad!

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