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Testimonio de Pascal, un joven expatriado francés en México

Pascal Burgard del blog La Vida en México, un joven expatriado francés en México desde septiembre de 2007 comparte su rica experiencia de 13 años de expatriación, desde Inglaterra hasta México a través de Irlanda.

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Mi nombre es Pascal y ahora tengo 35 años. Soy una «pura tensión» alsaciana como parece: mis padres, abuelos y bisabuelos, todos nacidos en Alsacia, han vivido toda su vida en esta región.
En la escuela, yo era un «científico» mucho más que un «literario». Pero me encantaba el inglés. Me gustó el sonido del idioma, por supuesto, pero también la capacidad del inglés para hacerme viajar; Volé por el pensamiento desde el aula de mi universidad ubicada en un pequeño pueblo en el campo francés, a esta isla aún desconocida que estaba al otro lado del Mar del Norte. Me sentí atraída por el misterio, por la aventura, por el que es diferente.

Un viaje escolar a Inglaterra en el año de mi cumpleaños número 15 finalmente me convenció de lo que ya sentía dentro de mí como una niña: quería ser capaz de un día, vivir la experiencia de vivir en el extranjero, descubrir una cultura diferente a la mía, y poder expresarme de la mañana a la noche en otro idioma.

Tuve mi primera experiencia de expatriación en el verano de mi 21 cumpleaños. Había logrado encontrar un «trabajo» en el Reino Unido que me permitiera financiar una estancia de 2 meses. Esta fue sobre todo la recompensa de gran perseverancia ya que tuve que hacer frente a más de cien negativas antes de ser finalmente aceptado como pasante en una empresa! Este verano de 2001 estaba lleno de aventuras y descubrimientos de todo tipo, así que decidí hacerlo de nuevo al año siguiente, pero en un entorno un poco más serio esta vez: haciendo una pasantía en física aplicada, de nuevo en Inglaterra.

Al final de mis estudios, el deseo de continuar la aventura en el extranjero siempre estuvo presente en mi mente. Quería irme, pero esta vez en otro país. Elijo Irlanda, un poco por casualidad. Me concentré en no planear nada, no en planear nada: no quería buscar trabajo por adelantado, no quería hacer ninguna investigación; Sólo quería dejar mis maletas y por una vez dejarme llevar por los eventos.
Por casualidad, mi llegada a Irlanda coincidió con los días del Tigre Celta, un período de fuerte crecimiento económico en todo el país. El sector que en ese momento estaba reclutando jóvenes graduados por turnos era ciencias de la computación. Conseguí mi primer trabajo en IBM.
Conocía los fundamentos de la informática, pero nada más: un poco de programación, algunos conocimientos de la red. Sin embargo, esto no fue un obstáculo en este país de mentalidad anglosajona que aboga por «ir por su actitud». En otras palabras, las personas allí tienen mucha menos importancia en el conocimiento de una persona en el momento de la contratación que en su capacidad para aprender y asimilar nuevos conocimientos. Es algo bueno: soy ingenioso y estoy aprendiendo rápido. A los anglosajones les encanta.

Continué mi carrera profesional en Irlanda, siempre tratando de seguir aprendiendo y manteniéndome atento a las oportunidades que surgirían: así es como pude conseguir una promoción casi todos los años y fui de IBM a HP, luego a ACS, y que dupliqué mi salario en menos de 3 años!

Si mi aventura empresarial me dio una satisfacción completa, mi vida irlandesa poco a poco empezaba a ser algo común: la emoción del descubrimiento poco a poco dio paso a la rutina. Ya estaba dominando demasiado bien el inglés. Inglaterra e Irlanda tenían muy pocos misterios que ofrecerme. Entonces comencé a sentir cierta nostalgia por esos grandes momentos de felicidad en mi vida escolar durante los cuales descubrí pacientemente inglés e Inglaterra.

Así que traté de revivir esas emociones estudiando otro idioma. Elegí español, casi arbitrariamente. No hablaba ni una palabra de español y nunca había estado en España, pero siempre me había gustado el sonido de ese idioma. Esperaba que el español se convirtiera de alguna manera en mi pasaporte a nuevas aventuras.

La vida está llena de oportunidades que están a la espera de ser aprovechadas.

Sólo tienes que tener cuidado y saber lo que quieres. Así, mientras estudiaba español, estaba buscando una manera de hacer posible una nueva expatriación sin dejar de ser consistente desde el punto de vista profesional. La solución finalmente apareció dentro de mi empresa: como parte de un proyecto, una delegación mexicana llegó a ACS Ireland. Simpatizaba con mis colegas latinos que me dijeron que estaban buscando personas con mi perfil para complementar a su equipo. Dos semanas después de su partida, pedí mi traslado a México, un país donde nunca había estado antes y del que no sabía prácticamente nada. El proceso duró 6 meses, pero mi solicitud fue finalmente aceptada. En septiembre de 2007, volé a América.

La mentalidad «latina» es muy diferente de la mentalidad anglosajona, pero cuando llegue a México y durante los próximos 7 años, sólo trabajaré en nombre de las empresas norteamericanas que imponen su mentalidad y su modelo de trabajo a sus empleados en todo el mundo. La actitud de «ir por ella» sigue estando a la orden del día, y continúo con esta mentalidad de siempre aprendiendo y siempre atrevida. Así es como me dieron una posición de «Gerente» al año siguiente cuando tenía sólo 28 años de edad. Así es también como, unos años más tarde, me encuentro en una posición arquitectónica en Dell en Guadalajara, el puesto técnico más alto de todo Dell México! No está mal para alguien que, durante su educación, nunca estudió ciencias de la computación. Ni español para el caso…

Obviamente, si me hubiera quedado en Francia, mi carrera habría sido muy diferente. En primer lugar, porque en la mentalidad francesa, la trayectoria profesional debe -al menos al principio- ser la extensión de la formación académica. En otras palabras, no creo que pudiera haber cambiado de física a ciencias de la computación. Los franceses no son tan flexibles desde este punto de vista como los ingleses o los americanos. También siento que mi progreso habría sido más lento y que habría sido víctima de la prueba de edad («demasiado joven para tal posición»). Finalmente, si me hubiera quedado en Francia, probablemente no habría tenido la idea y el deseo de seguir aprendiendo idiomas (hoy hablo 5, había estudiado alemán en la escuela media y secundaria, y en Guadalajara comencé a portugués).

Lo que me hace más orgulloso, a través del viaje que he hecho hasta ahora, es haber sido capaz de ser de cierta manera el artesano de mi propia vida. Pasé por lo que siempre había querido vivir, y más allá. Tengo la sensación de que todo es posible a través de la fuerza de voluntad y el trabajo duro. Es algo muy emocionante que me da mucho entusiasmo por los años venideros.
¡Cuidado, porque la expatriación no es para todos! Cuando vamos al extranjero a vivir, debemos esperar que nuestras certezas se sacudan hasta cierto punto. Cuando uno se muda al extranjero, uno deja cierta realidad, un cierto ambiente, para ir a casarse con otro. Estamos perdiendo el rumbo un poco. De repente nos encontramos frente a personas que tienen una forma diferente de pensar, valores diferentes a los nuestros, pero que son igual de válidos. Por supuesto, estos cambios pueden ser más o menos radicales, no es en absoluto lo mismo si vas a Suiza o China! Dicho esto, incluso en un caso que yo llamaría «intermedio» como México puede ser un poco desestabilizador.

También podemos encontrarnos cara a cara con ciertas situaciones que sabíamos que existían, pero que parecían «distantes» en nuestro país de origen. Sabía, por ejemplo, que la corrupción existía en algunos países, pero me etiquetaron cuando vi por primera vez a mi taxista mexicano bajar del auto y deslizar un billete a un oficial de policía que lo había arrestado para evitar ser multado (desde entonces me he dado cuenta de que es algo común aquí…). Del mismo modo, sabía que la gente podía ser secuestrada, pero me horroricé cuando vi cómo se desarrollaba una escena de este tipo ante mis ojos… Personalmente, me complace haber podido vivir estas experiencias -y muchas otras- porque me permiten tener una visión más completa y precisa del mundo de hoy. Pero no todos reaccionarán de la misma manera a estas realidades.

Lo contrario también es cierto: la expatriación es una gran oportunidad para refinar los valores que el país de nuestra infancia nos ha legado. Frente a la disciplina y la relativa frialdad de los alsacianos, el lado jovial, fraterno, extrovertido y desordenado de los mexicanos representa un verdadero shock cultural, y tiendo a decir que como vivo en México probablemente soy «menos trabajador, pero más feliz que antes».

Si tuviera algún consejo para un joven graduado que quisiera ir al extranjero, probablemente sería tener la actitud más flexible posible frente a los eventos y oportunidades que se le presentarán. Puede que no encuentres el trabajo que buscas en el país que estás atrayendo, ¿Y luego? Esto no significa que el país que va a ser menos interesante, o que la posición en cuestión no le permitirá tener una buena carrera.

Tienes el control de tu destino en todo momento, y depende de ti aprovechar todas las oportunidades que la vida te ofrece todo el tiempo. Dondequiera que estés.

 

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