Entrevista con Jean-Pol Rihoux, expatriado en Brasil

Mondassur conoció a Jean-Pol Rihoux, que vive en Brasil desde hace unos años. Jean-Pol ha lanzado su blog donde comparte sus crónicas para ayudarnos a descubrir Brasil, un país que se ha convertido en el suyo.

¿Podría presentarse a sí mismo y a sus antecedentes?

Pasé mi juventud en la provincia de Luxemburgo, en Bélgica, y luego estudié en la Universidad de Lieja. Pasé la mayor parte de mi carrera profesional en el sector público en Bruselas, en un departamento responsable de la ayuda financiera a las empresas.

Jubilado desde finales de marzo de 2017, vivo en Brasil en Goiânia, la capital del estado de Goiás en el centro de Brasil.

¿Qué le llevó a trasladarse al extranjero y a elegir Brasil?

Mi mujer es brasileña y siempre he querido descubrir otros países y vivir en otros lugares. Cuando llegó el momento de la jubilación, la elección era obvia: iba a vivir en Brasil, un país que ya había visitado varias veces.

¿Hablaba usted portugués cuando llegó a Brasil?

Sí, en la vida cotidiana con mi mujer.

¿Se adaptó fácilmente a su nueva vida brasileña? ¿Se relaciona con otros expatriados, franceses o no?

Adaptarse a la vida en Brasil no fue un problema. En Bruselas, me juntaba con brasileños y aquí, en Goiânia, casi no tengo contacto con otros europeos y ni siquiera intento tenerlo. Me mudé a Brasil para vivir con los lugareños.

¿Qué cambios culturales en la vida cotidiana le han sorprendido más?

Aunque Brasil es una mezcla de culturas europeas, africanas y amerindias, la contribución europea sigue siendo predominante, sobre todo en las regiones del Sur, Sudeste y Centro-Oeste. No hay un verdadero choque cultural para un europeo que se instala en Brasil, como puede ocurrir en África o Asia. Integrarse en Brasil no es un problema, sobre todo porque los brasileños son acogedores y sonrientes por naturaleza.

Tienes un blog personal. ¿Puede hablarnos de ello?

En cada una de las columnas de mi blog, Vivre au Brésil, trato un tema concreto para hacer descubrir Brasil: turismo, historia, geografía y naturaleza, cultura, economía o vida cotidiana.

¿Piensa volver a vivir en su país de origen algún día? ¿Por qué harías eso?

Mis únicos lazos en Europa son mis 3 hermanas, varios sobrinos y algunos amigos que son bienvenidos en Brasil. Me he adaptado a Brasil y a su clima, a los brasileños, a su forma de vida y a su alegría. Es fácil comprender que no tengo intención de volver a vivir en mi país de origen, Bélgica.

¿Qué consejo daría a las personas que quieren mudarse a Brasil?

Debes saber que en Brasil viven pocos extranjeros. El país tiene casi 215 millones de habitantes, de los cuales menos del 0,5% son extranjeros, según los últimos datos oficiales. Con casi 25.000 personas (de las cuales 19.000 son temporales), los franceses son el mayor contingente europeo. Brasil es también un destino turístico internacional muy pequeño. Sabías que en 2019 (antes de la pandemia de COVID), sólo 6,3 millones de extranjeros (principalmente argentinos) visitaron Brasil… ¡eso es menos visitantes que en Bélgica! La razón por la que doy estas cifras es para que los futuros expatriados sean conscientes de que todo en Brasil (casas, restaurantes, hoteles, tiendas…) está adaptado a los gustos y expectativas de los brasileños. Y lo mejor es aprender a desenvolverse en portugués porque poca gente habla otro idioma.

También hay una cosa que desestabiliza el presupuesto nacional y otra que lo afecta gravemente.

¿Qué pasa con la devaluación de la moneda en Brasil?

Recibir una pensión u otros ingresos en euros y vivir en Brasil significa convertir (sobre todo mensualmente) euros en reales brasileños. Mientras el real se deprecie frente al euro, todo va bien. En 2017, el euro cotizaba a 3,5 reales y en 2020 alcanzó el récord de 7 reales. Pero entre enero y abril de este año, el euro cayó de 6,5 a 5 reales. En términos prácticos, para un europeo que recibe sus ingresos en euros, esto significa un recorte de casi una cuarta parte de sus ingresos mensuales, mientras que los precios de los bienes y servicios en Brasil han subido mucho. ¿Y qué nos depara el futuro? Entre otros muchos factores, los expatriados europeos deberían esperar una subida del tipo de interés básico del BCE y una bajada del tipo de interés del Banco Central de Brasil, que ha subido unos diez puntos en los últimos meses.

Por último, ¿qué consejos daría para el seguro médico en Brasil?

Como se explica en el sitio web de Mondassur, el sistema sanitario de Brasil funciona a dos velocidades. La sanidad pública es gratuita pero en un estado deplorable (instalaciones deterioradas, falta de personal…) y un sistema privado de alto nivel. Para un expatriado, es impensable no optar por un plan de salud privado. Pero es caro: para mi mujer y para mí, tengo que gastar un presupuesto mensual de 2.000 reales, o sea +/- 400 euros. Y cuanto más viejo seas, más aumentan los pagos mensuales.

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