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La expatriación y sus problemas psicológicos específicos

Mondassur entrevistó a Barbara Vionnet, psicóloga clínica que ofrece a los expatriados consultas de psicología en línea. En este artículo, ella proporciona las dificultades frecuentes que enfrentan los expatriados de todo el mundo.

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Cambio de vida

Cambio de país, marco, entorno profesional, social y cultural que puede debilitar a quienes lo viven. Mientras que la expatriación es para algunos una forma de vida, para otros una aventura única y enriquecimiento como ninguna otra, también puede ser agonizante, doloroso, a veces incluso muy desestabilizador y psicológicamente doloroso.
Entonces, ¿cuáles son estos problemas psicológicos que pueden causar sufrimiento en esta experiencia de gran agitación?

Pérdida de puntos de referencia

Las dificultades más comunes son la pérdida de monumentos amplificados por el choque cultural en caso de expatriación en un país con costumbres muy alejadas de la nuestra. Estas pérdidas de puntos de referencia a menudo se experimentan positivamente al principio, una especie de desafío intelectual y emocional. Esta es la fase comúnmente conocida como la «luna de miel» del expatriado, el tiempo del descubrimiento, la exploración, la maravilla. Estas pérdidas de monumentos pueden rápidamente ser agonizantes y desestabilizadoras en una vida diaria que no es la de las vacaciones o durante eventos particularmente fuertes emocionalmente.
Como qué cómo vivir un embarazo en el otro lado del mundo? Uno de mis pacientes, un expatriado en Japón, me explicó lo angustioso que era para ella tener su seguimiento del embarazo en inglés aproximado, con un cuidado y apoyo muy diferente a los que se encuentran en España. Esta futura madre se sintió muy aislada en esta revolución interna que es un embarazo, sin mantener a la familia cercana y plagada de angustia constante. Las dificultades continuaron con la llegada del bebé con diferencias culturales en el cuidado de los más pequeños, la educación…

Separación, luto…

La expatriación, por lo que implica cambios reactivará los problemas de separación, de luto. ¿Cómo podemos reconstruir una vida cotidiana en un entorno totalmente nuevo, lejos de sus puntos de referencia, sus accesorios? Este estrés inicial que enfrenta cualquier persona recién expatriada se superará a sí mismo para algunos o se convertirá en una ansiedad más o menos generalizada en otros. La expatriación aquí es una caja de resonancia con experiencias previas de separación y reactiva así las experiencias de abandono, socavando, entre otras cosas, la autoestima. Encuentro estas dificultades en muchos pacientes: ¿qué lugar en el entorno familiar y amistoso del país de origen por ser expatriado? ¿Los enlaces resisten la distancia? ¿Cómo se pueden mantener y mantener estos enlaces por no estar más cerca geográficamente? Cómo existir y encontrar tu lugar durante eventos especiales que ocurren durante la expatriación: muerte de un familiar, nacimiento de un niño… ¿Cómo podemos existir en esta dinámica familiar y amistosa al ser geográficamente distantes?
Todo el mundo necesita sentirse parte de un grupo, tener un lugar. Cuando este lugar es reexaminado, cuestionado, experiencias depresivas, depreciación, aislamiento a pesar de la omnipresencia de las redes sociales, pueden aparecer.

Vagando

Un problema que también encuentro en el apoyo de mis pacientes expatriados, es el de vagar, psíquico y geográfico. No establecerse, proyectarse hacia una vida que puede ser vivida tan fragmentada entre la vida en el país de origen y la de la expatriación, o entre los diferentes países de expatriación en caso de múltiples expatriaciones. Uno de mis pacientes jóvenes, en gran dificultad para crear vínculos en su país de expatriación, me explicó lo sufriendo la perspectiva de una futura separación con posibles amigos. El aislamiento era para ella una medida de protección contra las experiencias de separación; Esta dificultad para anclar durante un tiempo determinado se puede expresar en diferentes ámbitos: social, profesional, amigable…
La expatriación también puede hacer que el país de origen se vuelva extraño a largo plazo. Esta es la razón por la que la inpatriación también requiere un trabajo psíquico de adaptación, rehabilitación a veces que, cuando falla puede ser la premisa de un cierto vagar.

Solo o con la familia

La expatriación se puede vivir sola, pero también en familia. En este caso, la expatriación será experimentada de manera diferente por los miembros de la familia, lo cual no está exenta de sus problemas. Para algunos, será elegido, para otros, sufrido. Pienso aquí en el llamado «seguidor» cónyuge y los hijos, en particular los adolescentes. La expatriación familiar pedirá a todos que encuentren su lugar en esta nueva configuración. Soy muchos adolescentes, en medio de la agitación interna, para quienes la experiencia de la expatriación está sufriendo: dificultades para llorar a sus amigos (¡muy importantes en la adolescencia!), dificultades para adaptarse a su nuevo entorno. Cuando las retenciones internas se establecen en un contexto de entornos de vida cambiantes, pueden aparecer experiencias más o menos importantes de ansiedad.

«Aventura fabulosa»

Otra dificultad a la que se enfrentan los expatriados está más relacionada con las representaciones sociales de la expatriación. Culturalmente, la expatriación es vista como una oportunidad que no debe perderse, una señal de éxito, una oportunidad. Tener dificultad para vivir esta «aventura fabulosa» se vuelve difícil de admitir y puede convertirse rápidamente en una sensación de fracaso. No puedo contar el número de veces que mis pacientes me dicen que no deberían quejarse de sus nuevas vidas. Este factor a menudo retrasa la demanda de atención psicológica, que muy a menudo ocurre cuando la persona ha agotado todas las otras estrategias posibles.
Por último, los expatriados, además de las dificultades específicas de la situación de la expatriación, tendrán que vivir con sus problemas iniciales, en un nuevo entorno, lejos de sus familiares y sus familias. La expatriación, por gratificante que sea, no borra las dificultades iniciales.

Más información sobre Barbara Vionnet: He estado trabajando con pacientes expatriados durante varios años. Este cuidado ofrece buenos resultados en mi opinión y permite, para los expatriados y sus familias tener un acompañamiento adecuado en su lengua materna pero también, en una continuidad del vínculo, independientemente de su camino de expatriación.

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